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La comunidades en línea tienden a entrar en guerra por diferencias menores. El Capitán Kirk o el Capitán Picard (Star Trek). Edward contra Jacob (Crepúsculo). Becca o Lauren (El Soltero). El año pasado, la comunidad de las criptomonedas cumplió un nuevo hito teniendo su propia guerra civil: la disputa familiar entre Bitcoin y su mayor ramificación, Bitcoin Cash.

La contienda es abrumadora, especialmente para los novatos. Ambos lados han tomado esquinas casi iguales dentro del espacio de Bitcoin, con un grupo ocupándose de bitcoin.org, Bitcointalk y/r/Bitcoin, y el otro, que solo agrega «Cash» al nombre, llevándose los territorios que apenas se distinguen de bitcoin.com, @bitcoin y /r/btc. Pareciera una guerra medieval de sucesión, con ambos príncipes insistiendo que son los primeros en la línea.

El cuento de dos Bitcoins

Aquí un breve resumen para que puedas impresionar a tus amigos con cripto-conocimientos:

Una vez hubo un desacuerdo entre la Comunidad de Bitcoin sobre cómo se podía escalar la red para manejar más transacciones. En vez de resolver la disputa como adultos, el 1 de agosto la comunidad se separó en dos cadenas de bloques (Blockchains) teniendo diferentes reglas. Cada dirección en la cadena de Bitcoin (BTC) obtuvo una imagen reflejada de la cadena de Bitcoin Cash (BCH). Si tenías Bitcoin antes de la bifurcación, posteriormente acababas con una moneda en cada cadena.

Irónicamente, la disputa fue causada por el éxito de Bitcoin. Una recapitulación para los principiantes: De acuerdo con las normas originales de Bitcoin, las transacciones son registradas casi cada diez minutos en bloques de un megabyte. Cada bloque exitoso es luego compartido a lo largo de la red, para que cada persona que tenga un nodo pueda mantener una copia entera del libro mayor, asegurando que la red se mantenga rápida, barata y descentralizada.

 

El dominio de BTC cayó en 2017, con la mayoría del balance dirigiéndose a Ethereum

Por lo menos, así era como debía funcionar, pero hace unos años se volvió aparente que los bloques de un megabyte no podrían nunca mantener el flujo de las transacciones. Muchas transacciones significarían confirmaciones más largas y mayores tarifas por minería; buenas noticias para los mineros, pero malas noticias para todos los demás.

La bifurcación: cómo resolver un problema

Los desarrolladores previsores vieron este cuello de botella llegar y tuvieron mucho tiempo para trabajar y encontrar una solución.

Fuente: flickr

La mayoría de los desarrolladores principales favorecieron el protocolo SegWit, un regla de cambio para que más datos de transacción puedan entrar en bloques más ligeros. SegWit también allanaría el camino para la Red Relámpago (Lightning Network), un pedazo de cirugía digital incluso más elaborado que se describe en más detalle aquí.

En el lado opuesto, una mayoría de los desarrolladores defendieron un simple remedio: bloques más grandes. A pesar de no ser un arreglo permanente (ya que el problema surgiría de nuevo posteriormente), se daría suficiente tiempo para preparar una solución más complicada.

Normalmente este tipo de disputa sería resulto con algún tipo de aburrida conferencia de junta de directores seguida por un compromiso de medio trecho. Sin embargo, se trata del Internet, y el argumento tomó el camino de todos los debates en línea: excomunicaciones mutuas, troleos, «shillings», ad hominems y teorias locas de conspiración por todo lado.

No resultó difícil para que un lado encuentre motivos siniestros sobre el otro, y ninguno de los dos salió viéndose mejor. En foros como /r/bitcoin, los defensores de los bloques más grandes lograron tanta discusión abierta como una elección norcoreana. En el lado opuesto, los defensores de SegWit tenían bastantes municiones de parte de Roger Ver, un ex estadounidense, ex multimillonario de Bitcoin (y argumento contrario viviente al libertarismo) siendo uno de los defensores más famosos, incomparables, de Bitcoin Cash.

Que el verdadero Bitcoin se ponga de pie

Para los fanáticos tradicionales de Bitcoin, la visión prevaleciente era que Bitcoin sería una inversión a largo plazo, como el oro. Las tarifas altas no eran mucha preocupación para las personas que planeaban mantenerla de forma indefinida (HODL). Por el lado de Bitcoin Cash, la visión prevaleciente era que Bitcoin debía también ser útil como el efectivo.

tarifas por transacción de Bitcoin(azúl) y Bitcoin Cash(rojo), de Bitinfocharts.com

 

El argumento ahora se convirtió en cuál candidato es el Bitcoin “real”, con los poseedores de BTC acusando a «Bcash» –usan cualquier cosa para evitar llamarla «Bitcoin» –de robarles su marca. Sin embargo, el lado de BCH tiene también un reclamo legítimo; después de todo, Satoshi Nakamoto no describió “un sistema entre personas de oro digital”.

Después de la bifurcación, las tarifas en ascenso empezaron a sostener el argumento de BCH. A pesar que la adopción del protocolo SegWit las hizo descender nuevamente a niveles normales, el daño ya había sido hecho: muchos comerciantes dejaron a Bitcoin en favor de Bitcoin Cash u otras monedas alternativas (Altcoins). Incluso la Conferencia de Bitcoin dejó de aceptarla como medio de pago.

No resulta claro qué lado ganará. Alguna falla en SegWit podría volver a Bitcoin Cash en el «Bitcoin Verdadero», pero hasta ahora no pudo realmente distinguirse del conjunto de las monedas alternativas. Por otro lado, el éxito de la Red Relámpago (que siempre parece estar en el horizonte, sin llegar un paso más cerca) podría dejar a Bitcoin Cash y a la mayoría de los Altcoins en el cripto-basurero.

Por el momento, BCH dejó un precedente para más deserciones con bifurcaciones posteriores como Bitcoin Gold, Bitcoin Private y (la fallida) Bitcoin2x. Una cosa sí parece probable: a no ser que los desarrolladores principales puedan idear una solución de escalabilidad, habrá mucho más drama posterior.

About Andrew

The author is a starving writer and a shiftless traveller to antique lands. After many adventures in China, Iran, India, and South America, he made a tiny fortune in Bitcoin, which he prompty squandered on Cryptokitties. He now spends his time dodging his creditors and reading fanfiction to the blind.

His writing and photography can be found in several magazines and websites. Some of them are pretty good.

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